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Nonprofit Advocacy vs. Nonprofit Lobbying


Als gemeinnützige Organisation hat ein großer Teil Ihrer Arbeit damit zu tun, dass Sie sich für Ihre Mission oder Ihr Anliegen einsetzen. Es gibt jedoch einen Unterschied zwischen Anwaltschaft und Lobbying - und die Entscheidung zwischen ihnen kann den Unterschied in Ihrem steuerfreien Status beim Internal Revenue Service ausmachen.

Ob Sie eine 501 (c) (3) - oder 501 (c) (4) - Bezeichnung haben, ob Ihre Organisation die soziale Wohlfahrt fördert und ob Ihre Ziele in erster Linie dienstleistungsbezogen oder politisch motiviert sind, kann alle Einfluss darauf haben, wie Anwaltschaft und Lobbyismus wirken Auswirkungen auf Ihre Organisation und ihre Mission.

Fühlen Sie sich ein wenig überwältigt von diesen Begriffen? Hier finden Sie einige Informationen, die Ihnen bei der Entscheidung helfen können, ob Sie sich für Ihre gemeinnützige Organisation einsetzen oder sich dafür einsetzen möchten.

Was ist eine gemeinnützige Anwaltschaft?

Durch die Anwaltschaft wird Ihre Stimme zu den Themen gehört, die am ehesten mit dem Zweck oder der Mission Ihrer Organisation zusammenhängen. Die Befürwortung Ihrer Mission kann Folgendes umfassen:

  • Wenden Sie sich an Ihre Stadt-, Bundes- und Bundesvertreter, um Ihre Mission zu erläutern und Informationen zu Ihrer Arbeit auszutauschen.
  • Laden Sie Vertreter oder Mitglieder der Community ein, Ihre Website zu besuchen oder an Informationsveranstaltungen über Ihre Organisation teilzunehmen.
  • Erstellen Sie eine E-Mail- oder Social Media-Kampagne, um Informationen auszutauschen und Veranstaltungen, Projekte oder Initiativen zu fördern.

Eine gemeinnützige Fürsprache dauert normalerweise lange. Es ist ein ständiges Bestreben, Vertreter, politische Entscheidungsträger, die Gemeinschaft, Geber und andere Interessengruppen einzubeziehen. Es geht mehr um Aufklärung und Förderung von Dienstleistungen als um den Versuch einer bestimmten Gesetzesänderung.

Advocacy kann von allen gemeinnützigen Organisationen genutzt werden, um ihre Ziele zu erreichen, unabhängig vom Status der Steuerbefreiung oder der IRS-Bestimmung.

Was ist gemeinnütziges Lobbying?

Lobbying unterstützt oder widerspricht bestimmten Gesetzen, Vorschriften oder Kandidaten oder Beamten. Mitarbeiter oder Freiwillige können im Auftrag der Organisation Einfluss auf die Gesetzgebung oder Gesetzgeber nehmen oder eine Organisation kann bei einem bestimmten Thema öffentliche Unterstützung anfordern. Zu den Arten von Gesetzen, für die sich gemeinnützige Organisationen häufig einsetzen oder dagegen sind, gehören:

  • Gesetze
  • Auflösungen
  • Nominierungen
  • Initiativen
  • Vorschläge
  • Referenden

Lobbybemühungen finden meistens direkt vor einer Abstimmung statt. Einige Organisationen setzen sich jedoch für die Unterstützung einer bestimmten Gesetzgebung ein, lange bevor der Gesetzgeber oder die Öffentlichkeit über sie abstimmt. Für viele gemeinnützige Organisationen informiert Lobbying ihre Spender über spezifische Gesetze, die der Öffentlichkeit, der Mission der gemeinnützigen Organisation oder ihren Mitgliedern schaden oder schaden können.

Die Grenze zwischen Lobbying und Interessenvertretung kann schwer zu navigieren sein, insbesondere wenn Ihre gemeinnützige Organisation bei dieser Art von Engagement neu ist. Als Faustregel gilt, dass es am besten ist, sich nicht als gemeinnützig zu engagieren. Zu viel Lobbying könnte einer Organisation den Ausnahmestatus entziehen und sogar eine Geldstrafe verdienen.

Lobbyarbeit kann zwar ein produktiver und wesentlicher Bestandteil der Geschäftstätigkeit Ihres Unternehmens sein, ist jedoch möglicherweise nicht das Risiko wert, abhängig von Ihrem Steuerbefreiungsstatus oder den Hauptzielen Ihrer Mission. Wenn Sie eine 501 (c) (3) - oder 501 (c) (4) - Organisation sind, kann das Verständnis dieser Bezeichnungen Ihnen helfen, zu bestimmen, wie Sie mit Advocacy- und Lobbying-Maßnahmen umgehen sollten.

501 (c) Benennungen: Lobbyarbeit und Fürsprache

501 (c) Bezeichnungen beziehen sich auf bestimmte Arten steuerbefreiter gemeinnütziger Organisationen. Durch die Registrierung als 501 (c) -Organisation können gemeinnützige Organisationen von einigen Bundessteuern befreit werden. Wie gemeinnützige Organisationen bereits wissen, muss diese Auszeichnung durch ein genaues Berichtswesen und ein ordnungsgemäßes Management geschützt werden, um davon ausgenommen zu werden.

Es gibt zahlreiche 501 (c) -Kategorisierungen unter dem US-amerikanischen Code für interne Einnahmen, aber zwei der häufigsten sind die Organisationstypen 501 (c) (3) und 501 (c) (4). Diese Gruppen sind am ehesten von den Regeln für Lobbying betroffen.

501 (c) (3)

Die Bezeichnung 501 (c) (3) gilt für Organisationen, die religiösen, gemeinnützigen, wissenschaftlichen, literarischen oder pädagogischen Zwecken dienen. Dieser Status ermöglicht es Organisationen, in einigen Fällen ihre Bundessteuern sowie die staatlichen und lokalen Steuern zu senken. Außerdem können ihre Spender möglicherweise Beiträge für ihre Steuern abziehen, was sich jedoch mit den neuen Steuergesetzen ändern kann. 501 (c) (3) Organisationen müssen der Öffentlichkeit jährliche Berichte einschließlich Steuererklärungen (990) vorlegen.

Per Gesetz 501 (c) (3) Beauftragte dürfen nicht an politischen Wahlkampagnen oder verwandten Aktivitäten teilnehmen. Ein Verstoß gegen diese Regel kann zu Statusverlust führen. Es gibt eine kleine Lücke, die es öffentlichen Wohltätigkeitsorganisationen erlaubt, Lobbyarbeit zu betreiben, um die Gesetzgebung zu beeinflussen, obwohl das Geld, das für diese Aktivitäten ausgegeben wird, laut dem Internal Revenue Service kein "wesentlicher Teil" des Budgets der Organisation sein kann. In der Regel bedeutet dies, dass nicht mehr als 20 Prozent des Betriebsbudgets für Lobbyarbeit verwendet werden können.

Endeffekt: Als 501 (c) (3) können Sie sich für Ihre Organisation oder Ihre Mission einsetzen, aber Sie können sich nicht direkt auf politische Lobbyarbeit einlassen.

501 (c) (4)

Die Bezeichnung 501 (c) (4) gilt für Organisationen des Sozialwesens und hat eigene Regeln in Bezug auf Steuerbefreiungen und politisches Lobbying. Beiträge zu 501 (c) (4) sind für Spender normalerweise nicht steuerlich abzugsfähig.

Im Gegensatz zu 501 (c) (3) ist dies eine Organisation aus 501 (c) (4) können an politischen Aktivitäten und Kampagnen teilnehmen, solange die verwendeten Mittel weniger als die Hälfte ihres Gesamtbudgets ausmachen. Ihre Beiträge können keinem Kandidaten direkt gegeben werden. Der Haken dabei ist, dass diese Bemühungen nicht abzugsfähig sind und vom IRS steuerpflichtig sind. Ihr Hauptaugenmerk muss weiterhin auf ihrer grundlegenden sozialen Mission liegen, nicht auf Lobbying-Bemühungen.

Es kann auch einen Unterschied machen, ob ein 501 (c) (4) sich für eine Gesetzgebung oder einen Kandidaten einsetzt. Lobbying für Gesetzesänderungen ist viel weniger eingeschränkt als für bestimmte Kandidaten. Lobbyarbeit für Kandidaten kann jedoch möglich sein, solange das Geld der Organisation in Geld fließt, das nicht direkt an die Kampagne des Kandidaten gebunden ist.

Um sich für Mitglieder des US-Repräsentantenhauses oder des Senats einzusetzen, müssen sich die Organisationen beim Büro des Büroangestellten bzw. beim Sekretär des Senats registrieren. 501 (c) (4) Organisationen müssen ihren Mitgliedern auch mitteilen, wie viel ihrer Ausgaben für Lobby- und Kampagnenaktivitäten verwendet werden, oder sie müssen dem IRS eine Stellvertretersteuer zahlen.

Endeffekt: 501 (c) (4) kann direkt politisch aktiv werden oder Lobbying betreiben, die Beiträge unterliegen jedoch Beschränkungen und sind nicht steuerlich absetzbar.

Den Regeln folgen

Unabhängig von der Bezeichnung Ihrer Non-Profit-Organisation ist es das Wichtigste, die IRS-Regeln zu befolgen. In Bezug auf diese Praktiken kann es viele Grauzonen geben, und in einigen Bestimmungen selbst ist sogar eine gewisse Subjektivität vorhanden. Aus diesem Grund ist es immer im besten Interesse einer gemeinnützigen Organisation, sich so viel Zeit und Sorgfalt wie möglich zu nehmen, um sicherzustellen, dass sie nicht unbeabsichtigt Grenzen überschreitet oder Regeln verletzt.

Lobbyarbeit und Fürsprache sind beides hervorragende Strategien, um die Ziele einer gemeinnützigen Organisation zu fördern. Es besteht jedoch ein gewisses Risiko, wenn Advocacy die Grenze zum Lobbying überschreitet oder wenn Lobbying gesetzliche Grenzen überschreitet, was zu einem Verlust des Steuerbefreiungsstatus führen kann. Wenn Sie Ihren 501 (c) -Status verlieren, kann dies zu erheblichen Problemen für Ihre Organisation führen, einschließlich des Verlusts von Spendengeldern, die zum Offenhalten der Türen erforderlich sind.

Sprechen Sie mit Ihrem Rechtsberater und Finanzberater oder Steuerberater, bevor Sie wesentliche Änderungen oder Entscheidungen bezüglich Ihres Steuerstatus oder Ihrer Lobbyarbeit vornehmen. Stellen Sie außerdem sicher, dass Sie, Ihre Mitarbeiter und Ihre Freiwilligen alle künftigen Bundes- und Steuervorschriften einhalten.

Haben Sie noch Fragen zu steuerbefreite Status und wie diese in Ihrer Organisation verwendet werden können? Sehen Sie sich diesen steuerfreien Status für Ihre Non-Profit-Veröffentlichung vom IRS an.

Dieser Artikel dient nur zu Informationszwecken. Es ist nicht als Rechtsberatung gedacht. Überprüfen Sie andere Quellen, z. B. den IRS, und wenden Sie sich an einen Rechtsberater oder einen Steuerberater.


Video Des Autors: Nonprofit Essentials: Lobbying vs. Advocacy

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